60 Tahun Eksporasi Antariksa, NASA Rayakan Selebrasi

©

Transbogor.co - Mimpi eksplorasi antariksa AS dimulai secara resmi 60 tahun lalu hari Minggu (29/7), ketika Presiden Dwight Eisenhower menandatangani sebuah UU yang mengizinkan pembentukan NASA -- Badan Antariksa Nasional AS.

Meskipun manusia telah memandangi bintang-bintang dan bertanya-tanya sejak mereka tinggal di gua, namun baru mengirim manusia ke antariksa pada masa Perang Dingin.

Dunia terkejut ketika Uni Soviet pada 4 Oktober 1957 meluncurkan Sputnik -- objek buatan manusia pertama yang mengorbit Bumi.

AS malu karena dikalahkan tidak hanya dari segi teknologi, tetapi juga militer. Eisenhower memerintahkan para ilmuwan untuk tidak hanya menyamai Soviet di antariksa, tetapi juga mengalahkannya.

NASA dan beragam proyeknya -- Merkurius, Gemini dan Apollo -- digulirkan. 11 tahun setelah Eisenhower memerintahkan pembentukan NASA, astronot AS Neil Armstrong berjalan di bulan.

Enam tahun kemudian, sebuah pesawat Apollo yang terhubung dengan sebuah Soyuz Soviet di orbit, mengubah persaingan menjadi persahabatan dan kerjasama.

NASA melanjutkan kemenangan itu dengan meluncurkan pesawat antariksa, mengirim kendaraan tak berawak ke Mars dan memberikan kontribusi ke Stasiun Antariksa Internasional. NASA berniat untuk mengirim misi berawak ke Mars di masa depan.

Bulan lalu, Presiden AS Donald Trump menyerukan dibentuknya "space force" sebagai cabang militer keenam AS. NASA secara resmi akan merayakan ulang tahun ke-60 pada 1 Oktober -- hari ketika badan itu secara resmi mulai beroperasi.

.